Акула-мегалодон: топ 10 удивительных фактов об этом ужасном чудовище

Древняя акула мегалодон: описание, размеры, интересные факты

Реконструкции

К сожалению, полноценных останков древней акулы не сохранилось в мире, за исключением зубов и позвонков. По этой причине судить о том, как выглядела акула мегалодон, можно лишь по реконструкциям этого существа, к которым прибегают ученые, сравнивая древнего хищника с большой белой акулой.

Первую такую попытку сделал Музей естественной истории (США) в самом начале XX века. Воссозданная им челюсть, превышала три метра, а размер акулы мегалодон, по утверждению ученых, составлял около 30 метров. Это внушительная цифра.

В 1973 году Дж. Э. Рэндалл в ходе проведенных исследований сделал вывод: размер акулы мегалодон достигал 13 метров. Исследования продолжались.

В 1996 году М. Д. Готтфрид с группой ученых пришел к выводу, что древняя акула мегалодон имела длину тела от 16 до 20 метров, а ее вес составлял 47 тонн.

Ага. А целаканты?

Да, в последние десятилетия нами была сделана в океане пара неожиданных открытий. И это поддержало веру некоторых людей в то, что мегалодон все еще существует. Открытие считавшихся давным-давно вымершими целакантов и пелагической большеротой акулы весьма озадачило научный мир. Однако то, что мы ошибались в отношении целакантов, вовсе не означает, что мегалодоны тоже существуют.

Большеротая акула впервые была обнаружена в 1976 г. Это животное питается планктоном. И его размеры могут достигать 4,5 метра в длину. Да, это довольно крупная рыба. Да, это может означать, что даже относительно крупные виды акул могут ускользнуть от нашего взгляда. Целые столетия они могут скрываться в океанах. Оставаясь незамеченными. Но и этот факт вовсе не означает что, мегалодон все еще существует. Потому что большеротая акула живет практически всегда на весьма серьезных глубинах. И это затрудняет ее обнаружение.

Китовая акула на пляже

Акулы регулярно меняют зубы. Но мы до сих пор не обнаружили ни одного зуба мегалодона молодого возраста.

Но может мегалодон просто прячется в очень глубоких местах океана? Просто избегая своего обнаружения? Это крайне маловероятно. Данные о мегалодонах, которые ученые получают при изучении окаменелостей показывают, что эти рыбы предпочитали мелководье. И очень любили теплую воду. Потому что в таких местах было много крупной добычи. Кроме того считается, что одним из факторов, которые могли способствовать исчезновению мегалодона, была миграция их добычи в более холодные воды. Это резко сократило кормовую базу хищника. Поэтому совершенно очевидно, что мегалодон просто не приспособлен для жизни в глубине.

Повадки мегалодона

Бытует мнение, что эти подводные хищники питаются мелкой добычей. Однако акула мегалодон (фото размещено в данной статье) из-за гигантских размеров, невероятно сильных и мощных челюстей и зубов предпочитала питаться добычей покрупнее. Обнаруженные останки дают ученым основание утверждать, что древние хищники питались китообразными – гренландскими китами, кашалотами, дельфинами, цетотериями, сиренами, морскими свиньями, морскими черепахами.

Сегодня обнаружено огромное количество костей китов, на которых отчетливо видны следы глубоких царапин, будто оставленных большими зубами. Исследователи уверены, что такие следы оставили зубы мегалодона. Более того, рядом со многими такими останками были обнаружены и сами зубы.

Гибель крупных китов

В пользу неоднозначной аргументации в пользу сохранившегося мегалодона говорят и случаи гибели очень крупных китов в Тихом и Атлантическом океанах. Несколько раз в год военные и промышленные моряки обнаруживают тела погибших китов, которые окружают стаи акул. Дважды в подобных ситуации ученым удалось частично изучить эти туши, определив причину смерти животных. И в обоих эпизодах были обнаружены потрясающие воображение причины – животные погибли от укусов гигантских челюстей.

Формы этих укусов соответствовали строению челюстей акулы, но имели небольшое отличие – третий верхний зуб не принадлежал белой акуле, он был идентифицирован как зуб вымершей акулы мегалодон.

Интересные факты

  • Китовая акула мегалодон, прежде чем убить свою добычу, срезала ей плавник. Это лишало жертву возможности спастись.
  • Компьютерные моделирования подтверждают теорию ученых о том, что разительно отличается стиль охоты мегалодона от современных белых акул.
  • Классификация мегалодона и сегодня вызывает множество дискуссий в ученом сообществе. Одни его представители утверждают, что ближайшим родственником гиганта вполне может быть белая акула, имеющая схожее строение тела и некоторые поведенческие особенности. Другие палеонтологи не разделяют эту точку зрения. Они утверждают, что внешнее сходство мегалодона и белой акулы связано с эволюционными процессами – тенденцией разнородных организмов обретать схожие формы, развиваясь в сходных условиях.
  • Зубы мегалодона, как мы уже говорили, долгое время считали камнями. Тысячи акульих зубов на протяжении жизней этих хищников выпадают, а на их месте вырастают новые. Зубы этой древней акулы обнаружены по всему миру несколько веков назад. Но только в XVII веке врач Николас Стено идентифицировал необычные морские камни как зубы акулы. По этой причине некоторые историки присваивают Стено звание первого палеонтолога в мире.
  • В отличие от большинства акул, а также морских рептилий кайнозойской и мезозойской эры, у которых среда обитания ограничивалась береговыми линиями либо внутренними реками и озерами отдельных континентов, мегалодон был распространен глобально, атакуя и уничтожая китов в теплых водах океанов практически по всему миру. Исследователи уверены, что единственным сдерживающим фактором от приближения к береговой зоне взрослых особей был их огромный размер, делающий их совершенно беспомощными на мелководье.
  • Несмотря на то что существует множество версий, истинные причины вымирания мегалодона не известны. Это был крупнейший, безжалостный и крайне опасный высший хищник эпох миоцена и плиоцена. Возможно, этих гигантских чудовищ погубило глобальное похолодание в ходе последнего ледникового периода или исчезновение огромных китов, которые составляли основную часть их рациона.
  • Мегалодон обладал самой мощной силой укуса. В 2008 году группа ученых из США и Австралии провела компьютерное моделирование, чтобы установить мощность укуса мегалодона. Полученные результаты поразили даже опытных палеонтологов. Если современная белая акула способна сжимать челюсти с силой до 1,8 тонны, то жертвам мегалодона приходилось испытывать на себе укус мощностью от 10,8 до 18,2 тонны. Этого было вполне достаточно, чтобы раздавить череп огромного доисторического кита. Такой укус был значительно сильнее укуса известного тиранозавра.

Мегалодон в XXI веке

Это может показаться невероятным, но некоторые ученые из разных стран мира убеждены, что акула мегалодон не вымерла, и ее потомки и сегодня живут на нашей планете. В пользу этого утверждения они приводят некоторые факты, которые основной части ученого мира кажутся спорными. Они считают, что в связи с тем, что в наши дни исследовано не более 10 % мирового океана, возможно, древние акулы скрываются в еще неисследованных частях.

В 2014 году сразу несколько орбитальных комплексов из нескольких стран зафиксировали крупные подводные объекты, находившиеся на сравнительно небольших глубинах в районе острова Папуа (Новая Гвинея). Эти объекты имели ряд особенностей:

  • они не имели форм и габаритов, которые бы соответствовали тем или иным военным средствам;
  • были не слишком активны и периодически полностью погружались в океанские глубины;
  • для обычных биологических форм они были слишком крупными;
  • продолжительное время таились на глубинах, что отрицает версию об их аналогии с китами.

Ученые пришли к тождественному мнению по этому вопросу, хотя и высказывают его довольно осторожно: эти необычные объекты по манере поведения и форме могут быть акулами гигантских размеров. В наши дни ни одна особь большой белой акулы не достигала более 16 метров в длину

Поэтому с большой долей вероятности обнаруженные объекты можно считать потомками акулы мегалодон. К тому же они были обнаружены у Марианской впадины – места, где предположительно обитали древние акулы.

Кроме того, палеонтологи и ихтиологи обнаружили останки хищника, не успевшие полностью окаменеть. Приверженцы идеи о сохранении этого гиганта считают, что эта акула может обитать лишь на большой глубине. Кислородом ее снабжают жабры, поэтому ей может быть вполне комфортно на больших глубинах.

Причины вымирания

Принято считать, что акула мегалодон вымерла несколько миллионов лет назад. Специалисты расходятся во мнении относительно этого события – от 1,6 до 3 миллионов лет назад. Ученые считают основной причиной исчезновения этих гигантов нехватку пищи и конкуренцию с другими животными. Кроме того, причиной вымирания акулы мегалодон могло стать и глобальное изменение климата. Почему?

Китообразные, населявшие теплое мелководье шельфовых морей, являлись основой рациона акулы-монстра мегалодон. В период похолодания (в плиоцене) вода была скована ледниками, и шельфовые моря исчезли. В океанах вода стала холоднее, что не могло не отразиться и на мегалодонах.

Еще одной из вероятных причин их вымирания специалисты называют появление на планете зубатых китов – предков нынешних касаток. Эти животные обладали более развитым мозгом и жили крупными стаями. Огромные размеры мегалодонов не позволяли им маневрировать в воде, поэтому, вероятнее всего, они подвергались атакам касаток.

Монстры глубины

Но мы исследовали только крошечную часть наших океанов, скажете Вы. Да, это правда. Однако науке известно, что подавляющее большинство морских обитателей живет в первых нескольких сотнях метров воды. Куда может попадать солнечный свет. Ниже этого уровня жизнь становится узкоспециализированной. А крупные животные на больших глубинах — явление редкое. Мегалодон был невероятно огромным существом. И нуждался в постоянном питании. Как и любое крупное животное. Ну может быть, спросите Вы, мегалодоны не вымерли? А просто превратились в маленькую специализированную акулу, способную жить глубоко в океане? Ну, тогда это уже не мегалодон.

Реконструкция челюсти мегалодона

Большинство людей на этой планете вполне устраивает утверждение, что мегалодоны вымерли. И, скорее всего, так оно и есть.

Ну а вдруг?

Рассказать всей Вселенной!

Оцените статью